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2009/02/05

レッツ・ゴー! ハテルマ!

Hate0902

「明日の天気はどうかなぁ?」と聞くかみさん。
「海も穏やかないい天気みたいよ」と俺。
「じゃ、波照間島にいこうよ」とかみさん。
(なんでせっかく天気がよい時に、海ではなく陸で遊ばねばならないのだ)と心の中で呟く俺。
(でも、ここで行かないと出不精の俺のこと、ずーっと行かなくなっちゃうよな)と自問自答する俺。。。

で、とても2月とは思えない素晴らしい青空のもと行ってきました波照間島へ。
(くぅ~、こんな天気の時は潜りたいよなぁ。。。)などと不埒なことを頭の片隅で考えつつ。。。

石垣島から波照間島へは安栄観光波照間海運が1日3便づつ往復で運行している。
初めは石垣島11時発の安栄観光の船で行こうとしてたんだけど、港に10分ほど前についてみると、なんと満席で乗れないとのこと。

「えっ?」思わぬ事態に焦りつつ、12時発の波照間海運を見てみると空いているとのことで、ほっと一息。
あとで聞いた話しでは、安栄の船は定員が少ないのでよく一杯になることがあるらしい(定員が12名)。

さて、12時の船に乗り込む。
波照間島までは約1時間の船旅だ。

風もないので後方の屋外デッキに座り、海の色や潮風や島影など海の景色を堪能する。
とくに船が黒島から西表島、パナリ近辺を通る時は、エメラルドグリーンの海を地とした、小浜島や西表島、あるいは黒島やパナリといった島々の姿が実に美しい。
島を山にたとえれば、たしかに八重の山々のようで八重山という地域名がストンと心に落ちてくる。

波照間島は、自転車で回った。
ちょっと高低差があり、移動距離もあるし、常に風も吹いているので、自転車よりも原付のほうが楽チンだとは思うんだけど、自転車だと、波や風の音や生き物の声を聞いたり、島の静けさを体感できたりして、これはこれで気持ちがいい。
足の筋肉はちょっとはったりするけどね。。。

広々と続くサトウキビ畑とその先に広がる青い海に向かって1本道を走り抜ける。
日本最南端の碑の前で、南方を眺め、海の向こうの遠い国々に想いを馳せる。
北浜(ニシハマ)の信じられないほど美しい海の色に感嘆する。
フクギの生垣と空石積みの塀に囲まれた家々からなる集落をプラプラし、厳しい自然環境を相手に生活することを考えてみたりする。

そんなこんなで半日を過ごし、16時45分の船で石垣島へ。

ちょっと時間的に忙しいし、宿泊したほうが島をより感じることができると思うけど、これはこれで楽しいアイランドホッピングだったりしたよ。

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